古老的摩卡拉游戏:肯尼亚发现远古摩卡拉游戏碗

肯尼亚的史前游牧民族在某个古老的时代,我们不知道是多久以前,可能是通过玩摩卡拉游戏打发他们的休闲时光——这是一种可能可以追溯到新石器时代甚至更早的策略性棋盘游戏。在勒沃保护区,一个承载着严重濒危黑犀牛、极度稀有的格雷维斯斑马和其他许多动物的地方,至少有20套古老的摩卡拉游戏“棋盘”被刻在岩石上,时间如此久远以至于有一些几乎已经被风化而被遗忘。考古学家称,这些摩卡拉游戏可能已经存在几千年了,甚至可能多达数千年。

这些风蚀的游戏棋盘是由美国和肯尼亚的研究人员与勒沃保护区工作人员、肯尼亚国家博物馆以及当地社区合作发现的,耶鲁大学的考古学讲师Veronica Waweru博士表示。大约两年前,她与Francis Kirera博士、Nasser Malit博士参与了肯尼亚中部高原古人类学项目的调查,他们前往保护区参观时发现了刻在岩石上的古老棋盘。

与此同时,Waweru在电话采访中澄清道,对于当地居民来说,这些史前摩卡拉游戏棋盘并不是新鲜事。当被带去保护区观察,并看到那里的古人类工具时,他们就已经知道这些摩卡拉游戏了。

摩卡拉,也被称为白肥膏、宝或板板,是一种两个玩家对战的策略游戏,可能可以追溯到新石器时代。从物理上看,它由两排(或四排或更多)坑组成。你和对手都从相等数量的碗中开始,比如每个碗里有四个、六个、十个或其他数量的石子/种子。当你耗尽对手的石子时,你就获胜了。要了解更多信息,请搜索“如何玩摩卡拉”。规则也有一些地区性的变种。

学者们暂时将这个游戏的起源归功于非洲,尽管它在古代的亚洲也很受欢迎。考古学家报告称,约旦的 ‘Ain Ghazal 考古遗址的一座新石器时代房屋地板上发现了一个摩卡拉游戏棋盘,距今将近8000年。与肯尼亚的游戏棋盘一样,约旦的棋盘也是刻在岩石上的,有两排坑。约旦时报声称,古代贸易城市佩特拉也有摩卡拉游戏,使用特殊规则进行游玩。

现在我们在几百米外的古老墓地旁边发现了这些刻有碗形坑的古老摩卡拉游戏,可能有20多套,Waweru表示,但现在已经看不到了。就像一家游戏中心,但紧邻一个殡仪馆。这个附近的墓地至少有19个未经挖掘的堆石坟墓,她说;他们只待了两天,没有时间进一步探索。他们尚未确认里面是否有人被埋葬,但在该地区类似的土堆中发现了这样的情况,Waweru解释说。

尽管墓地的年代同样晦涩难辨,但当时肯尼亚是有人钟爱古代武器的。在这个背景下,也发现了石质的石手斧、砍刀和切肉刀,这些工具可能被用于修建坟墓,她补充道。

摩卡拉游戏棋盘是雕刻在可能有5亿年历史的扁平变质岩上的,Waweru说。通常,摩卡拉游戏棋盘确实是由较软的沉积岩雕刻而成的,但亚洲的一些古代棋盘则是由玄武岩制成的。在此阶段,她无法确定这些游戏的年代,不过她保证会继续进行这方面的研究。鉴于天气的变化和不稳定性,棋盘的风化程度并没有太大帮助,更不用谈气候变化之前的情况。然而,她怀疑如果这是摩卡拉游戏,而且如果按照该地区其他古代发现的摩卡拉游戏的年代来推断,它们可能是来自5,500年前从北方进入肯尼亚的放牧社区的后代所创造的,而非他们之前的狩猎采集者。

她说:“这些放牧者可能是从撒哈拉沙漠中逃离而来。”撒哈拉沙漠每隔21,000年就会变绿——因此周期性地变得干燥如骨骼——最近一次(非常粗略地)发生在大约5,500年前。“他们大约到达距离我们地区以北约200英里。就像任何科学调查一样,我们不能说狩猎采集者没有制作这些棋盘,”她补充说。

的确,人们已经明白,狩猎采集者远远不是只有少数几个用矛和珠宝的原始游牧人类。有些是庞大的团体,他们的成就不可轻视。只举一个例子,考古学家认为,修建土耳其东南部高楼建筑和石头村落的是狩猎采集者,而不是早期农民。

回到肯尼亚高原,据Waweru说,摩卡拉游戏很可能已经使用了很长时间。一些摩卡拉碗已经风化得无法使用,而且经过了再雕刻。团队推断出,新的碗是由旧碗雕刻而来的。“这是一个不断被重复造访的地方,”她说。

Waweru强调,这个美好的结果显示了学术界和当地社区合作的价值。她说:“当地的游戏管理员知道它们的存在。学者们可以进行研究,但它们是当地人与文物一同生活。”他们了解这些游戏,因为它们是他们所居住的地区的一部分。

以下是基于该文章中主要话题和信息提供的常见问题解答(FAQ)部分:

1. 这些摩卡拉游戏棋盘的年代是多久以前的?
这些摩卡拉游戏棋盘可能已经存在几千年了,甚至可能多达数千年。

2. 这些古老的摩卡拉游戏棋盘是如何发现的?
这些古老的摩卡拉游戏棋盘是由美国和肯尼亚的研究人员与勒沃保护区工作人员、肯尼亚国家博物馆以及当地社区合作发现的。

3. 摩卡拉是什么?
摩卡拉是一种两个玩家对战的策略游戏,可能可以追溯到新石器时代。

4. 摩卡拉游戏棋盘是由什么材质制成的?
摩卡拉游戏棋盘通常是由较软的沉积岩雕刻而成的,但也有一些古代棋盘是由玄武岩制成的。

5. 在哪些地区发现了类似的摩卡拉游戏棋盘?
类似的摩卡拉游戏棋盘在约旦和佩特拉等地也有发现。

6. 这些摩卡拉游戏棋盘可能来自哪个时期的放牧社区?
这些摩卡拉游戏棋盘可能来自5,500年前从北方进入肯尼亚的放牧社区的后代。

7. 这些古老的摩卡拉游戏棋盘是如何保存的?
一些摩卡拉碗已经风化得无法使用,而且经过了再雕刻。团队推断出,新的碗是由旧碗雕刻而来的。

8. 学术界和当地社区之间的合作对这个发现有何价值?
学术界和当地社区的合作使得学者们能够进行研究,同时保护和了解这些摩卡拉游戏作为当地文物的重要性。

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国家地理:史前
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